ヨハネ3章1-8節ーー新しく生まれること

これは聖書の有名な個所の一つです。この個所では、イエス様は新しく生まれることについて話します。でも、それはどういう意味でしょうか。

この話では、ニコデモというパリサイ人はイエス様を訪ねました。イエス様はいろんな奇跡を行い始めたので、ニコデモは、ほかのパリサイ人と違って、イエス様を尊敬しました。イエス様が行った奇跡のため、彼はイエス様が神様のもとから来たことを認めました。

どうして、ニコデモはイエス様を訪ねたでしょうか。私はちょっと分かりません。たぶん、彼がまだ大胆にイエス様の弟子になろうと思わなかったからでしょう。なぜなら、彼は夜に、こっそりイエス様を訪ねたから。それでも、彼はイエス様と相談しようと思いました。

彼は丁寧にイエス様に挨拶したけど、イエス様は挨拶せずに、率直に言いました。

まことに、まことに、あなたに告げます。人は、新しく生まれなければ、神の国を見ることはできません。(3)

ニコデモはそれを聞いて、面食らいました。彼はパリサイ人で、神様の律法を尊重して、頑張って従おうと思いました。たぶん彼は、天国に行くのに、その律法を完全に従わなくてはならないと思いました。

でも、イエス様はこう言いました。「そんな考え方は間違っています。神様の国に入りたいなら、あなたは新しく生まれなければなりません。」

ニコデモはイエス様の言葉がさっぱりわかりませんでした。だから、彼は訊きました。

人は、老年になっていて、どのようにして生まれることができるのですか。もう一度、母の胎に入って生まれることができましょうか。(4)

福音書では、特にヨハネの福音書では、私たちはこんな問題をよく見ることができます。つまり、イエス様は霊的な真理を教えようとすしているけど、人々は物理的な考え方を持ちます。

私たちはどれぐらい物理的な考え方を持って、神様の真理が分かりませんか。

とにかく、イエス様の次の言葉で、ニコデモはもっと混乱してしまいました。

まことに、まことに、あなたに告げます。人は、水と御霊によって生まれなければ、神の国に入ることができません。(5)

「水によって生まれる」という言葉はいろんな解釈があるけど、たぶん、イエス様はエゼキエル書37:25-27を参照していました。

その箇所では、神様は「わたしがきよい水をあなたがたの上に振りかける」と言います。その意味は「あなた方を罪から清めます。」たぶん、それは「水によって生まれる」という意味です。

でもその箇所では、神様は続けました。「あなたがたに新しい心を与え、あなたがたのうちに新しい霊を授ける。」と言っていました。それは「新しく生まれる」という意味です。神様は私たちに新しい心と霊を与えてくださいます。その新しい心と霊を持つから、私たちは自然に神様を喜ばせようと思い始めます。

ニコデモがパリサイ人で、きっとそのエゼキエルの箇所をよく知っていたので、イエス様は言いました。

あなたがたは新しく生まれなければならない、とわたしが言ったことを不思議に思ってはなりません。(7)

この世に入るため、私たちは生まれなければなりません。私たちの働きによって、この世に入りません。私たちはただ生まれます。

そのように、神様の国に入るため、あなたはその国に生まれなくてはなりません。あなたの働きによって、神様の国に入ることができません。あなたはその国に生まれます。つまり、あなたは御霊によって生まれなければなりません。だから、エゼキエル書で、神様はユダヤ人にこう言いました。

わたしの霊をあなたがたのうちに授け[ます]。(エゼキエル書36:27)

物理的な出産は母の働きです。霊的な出産は聖霊の働きです。

そして、イエス様は聖霊様を風と比べます。私たちに風の影響は見えるけど、風自体を見ることができません。そのように、私たちに聖霊様は見えないけど、聖霊様は人間の心の中で働いて、その人を内から変えてくださいます。だから、結局私たちに聖霊様の影響は見えます。私たちは聖霊様の働きによって全く違う人になります。つまり、私たちは新しく生まれかわります。

ニコデモはその真理を知っているはずでした。預言者エレミヤはその真理を教えたし(エレミヤ書31:31-34)、もちろんエゼキエルもその真理を教えました。でも、ニコデモは自分の働きによって神様の国に入ることができると思いました。

あなたはどうですか。自分の働きによって天国に入ろうと思っていますか。もしくは、あなたは新しく生まれていましたか。

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I'm from Hawaii, but have been in Japan as a missionary/English teacher since 1995. I'm currently going to a church called Crossroad Nishinomiya, an international church in Nishinomiya, a city right between Kobe and Osaka. Check out their website: crossroad-web.com 私がハワイから来ましたけど1995年に宣教師と英会話の教師として日本に引っ越しました。 今西宮にあるクロスロード西宮という国際の教会に行っています。どうぞ、そのホムページを見てください: crossroad-web.com
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